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昨天,读完了传说中的《长尾理论》。

基本上没有读过商业方面的书,但近一段时间看与互联网有关的报刊杂志,总是看到“长尾”字眼,比曾经“蓝海”的势头还猛。看了一些评论文章,感觉和互联网等新经济关系确非一般,也就渐渐生出了许多兴趣来,于是在当当上订了一本,决定一睹为快。

长尾理论是建立在统计学基础上的。其“长尾”命名,便因一些经营当中的统计图形呈“长尾”分布。也就是说,理论所命之名的本身,首先就是统计学的称谓。而当走入“长尾理论”之中后,我又发现,其中提出的能够有效提炼出“长尾”价值的过滤、推荐等手段,其根源,依旧是统计的体现,不过似乎书中对这一点,只有表面上的叙述,并没有明确指出其“统计”学的本质。

“长尾”的出现,首先就在于网络出现及其普及,这才推动了边际成本等诸多方面的下降,也才能够有效地将分散的潜在“长尾用户”集中起来,真正使“长尾”具有了可操作的意义。这倒让我想起不久之前,在小组当中讨论教育技术作业时的情况。当时小组讨论的题目是“现代教育技术带给教学模式哪些变革”。当时我提出,现代教育技术的运用,尤其是计算机及网络的普及,给真正发挥学生自主学习研究能力提供了可能。“以学为主”,就必须让学生掌握充分的学习资源,否则一些都是空谈。而在中国,一直以来,之所以“以教为主”的模式占据了绝对统治地位,很大程度上是因为教育资源的缺乏。在“以教为主”的模式当中,只要老师掌握了教育资源,就可以有效地带动整个教学活动的发展。然而若“以学为主”,则必定要学生掌握学习资源方可。这在中国的现实社会中是很难实现的。书籍、论文、学术期刊,并不是那么容易就能看到的。而网络的出现,具体来说,中国教育网在高校的铺展,期刊网的出现,使每一个学生都可以方便地使用这些工具获取资源。这才使“以学为主”有了实现的可能。——现阶段,也只是可能而已,因为制约的条件还相当之多。不过这些不是本文的重点,所以不蔓延了。——也正是网络的发展,使学生出现在了学术的“长尾”之中,使学术的“长尾”出现了可以实现的价值。只是学术方面的判断标准与商业还有相当的差别,所以其“长尾”的实现及价值也有分别。但相同的是,传播工具与生产的发展、普及,起到了至关重要的作用。

全书一方面在阐述“长尾”理论本身,另一方面通过分析传统的经济形式,给“长尾”更充分的展现和更深刻的分析。作者将传统经济称为“匮乏式经济”,而新经济为“丰饶式经济”。正是在匮乏与丰饶之间,生产追求的变化,给“长尾”一层生命;消费者需求的可以实现,给了“长尾”另一重生命。诸多方面综合起来,才使“长尾”真正地活起来。

我们可以看出,“长尾”理论其实是一种归纳理论,而非演绎理论——虽然其中也有演绎的成分。理论的来源,是对一些已经存在的“长尾”现象经过分析,总结出来的一种理论,然后再用这种理论去指导实践。既然是归纳理论,我们就要注意,它一方面是绝对有效的(因为经过现实的证明),另一方面它的有效是处于特定的环境之中(归纳的案例总是有其特殊条件的)。进而,在运用这种理论的时候,一定要十分注意适用的条件,否则事情很容易适得其反。很简单的一点,在中国,“长尾”的大规模实现还有相当的难度。虽然淘宝等新经济形式有些“长尾”的雏形,但不能忽略,在中国,计算机及网络的普及程度还相当低,许多有价值的“长尾”根本没有开发出来。也就是说,书中提出的推动“长尾”的三种力量,在中国还没有真正成形。中国新经济之路,还有很远的路要走。——当然,相对传统经济来说,中国的新经济发展的速度还是要快得多的。希望前途能多些平坦,少些崎岖。

第一次读商业类书,第一次思索商业理论,第一次写商业书感悟,问题应该很多,权且如此吧。如果哪位朋友能予以修正指教,区区不胜感激。

——丙戌冬月初七
于临湖悼芹轩